We zien tijdens het voetballen weinig tot geen voetballers met hoofdbescherming, zoals Petr Čech (Arsenal F.C.), Calen Carr (Houston Dynamo, ’13) en Wayne Rooney (Manchester United) wel hebben of gehad hebben. Is dit niet vreemd? Zouden we niet allemaal hoofdbescherming moeten dragen tijdens het voetballen? Voetbal is namelijk de enige sport waarbij expres de bal gecontroleerd mag worden met het hoofd. Bovendien mag er worden gescoord en worden verdedigd met het hoofd om de bal de juiste richting op te sturen1. Maar regelmatig ontstaan er tijdens deze kopbewegingen verschillende trauma’s, waarbij ook een hersenschudding het gevolg kan zijn.

 

Tijdens de film ‘Concussion’, speelt Will Smith de patholoog Dr. Bennet Omalu. Hij ontdekt dat er bij ‘American Football’ spelers hersenbeschadigingen zijn ontstaan door meerdere hersenschuddingen. Deze hersenschuddingen ontstaan na een tackle op het lichaam, waarbij de hersenen binnen in de schedel beginnen te schudden door de impact. Door de vele hersenschuddingen ontstaan er eiwitten die de hersencellen langzaam aantasten. Dr. Bennet Omalu noemt het ‘chronic traumatic encephalopathy’ (ECT). Wetenschappers hebben gezegd dat de ‘American Football’ spelers een hersenschudding kunnen oplopen bij verschillende G-krachten. Zo kan er bij 50-60G al een hersenschudding ontstaan terwijl er bij andere pas bij 80G een hersenschudding ontstaat1. In 2007 speelde over heel de wereld meer dan 265 miljoen mannen en vrouwen voetbal3,4. Daarvan speelden 1.139.000 mannen en vrouwen in Nederland4. Zou de aandoening ECT zich ook voor kunnen doen bij deze voetballers die meerdere keren per wedstrijd een bal koppen?

In Amerika is er al een onderzoek gedaan bij de vrouwelijke voetballers. Zij werden tijdens hun wedstrijden gevolgd met een zender die bewegingen van de hersenen kon meten. Verschillende metingen werden uitgevoerd waarbij ook de G-krachten werden gemeten. Wanneer een keeper een bal uitschoot en deze direct gekopt werd, ontstond er een kracht tussen de 50 en 100G5,6. Deze krachten staan gelijk aan een tackle in het ‘American Football’ bij mannen. Het vreemde is alleen dat er in het ‘American Football’ maatregelen worden genomen en in het voetbal nog niet, terwijl dit de sport is waar de meeste mensen in de wereld aan deel nemen.

Maar moeten we nu allemaal met hoofdbescherming gaan voetballen? Ik denk dat het nog te vroeg is om te zeggen dat er daadwerkelijk zulke ernstige hersenbeschadigingen als ECT optreed bij voetballers. De ‘American Football’ spelers die deze aandoeningen hadden, stonden op bepaalde posities in het veld waarbij er vaak en hard werd getackeld. Een vergelijking kan er dus niet worden gemaakt. Daarnaast koppen voetballers veel vaker een bal in een seizoen dan dat ‘American football’ spelers een tackle verrichten. De impact van het koppen van een bal is gemiddeld vele male minder dan een gemiddelde tackle bij ‘American football’.

Er moet meer onderzoek worden gedaan naar de aantal hersenschuddingen die specifiek plaatsvinden door het koppen van een voetbal. Nu ontstaan er vaker hersenschuddingen door het duel om de bal met de tegenstander. Ook moet er meer onderzoek worden gedaan naar de G-krachten die de bal heeft tijdens het koppen. Voetbal is een sport dat we in Nederland maar al te graag doen, maar het moet wel veilig zijn. De enige vraag die mij nog rest is, zouden we inderdaad hoofdbescherming willen dragen als er daadwerkelijk geconcludeerd wordt dat koppen schadelijk is voor ons brein?

 

♦1. Emily McCuen. et.al. Collegiate women’s soccer players suffer greater cumulative head impacts than their high school    counterparts 2015

♦2. Guskiewicz, K.M. et. al. Measurement of head impacts in collegiate football players: relationship between head impact biomechanics and acute clinical out- come after concussion. 2007

♦3. Mark W. Niedfeldt, MD. Head injuries, heading, and the use of headgear in soccer. 2011

♦4 Fifa Magazine, Big Count: 265 million playing football, 2007: Geraadpleegd op 12-01-17

♦5. http://www.espn.com/espnw/news-commentary/article/14037403/heading-soccer-ball-equals-football-tackle-force-study-shows: Geraadpleegd op 12-01-17

♦6. Nauman, E.A. et. al.Post-season neurophysiological deficits assessed by Impact and fMRI in athletes competing in american football. 2015